L’importance de la qualité pour un élevage rentable

Qu’est-ce que la « qualité » chez un alpaga ?

Lorsque vient le temps de choisir un alpaga reproducteur, une gamme impressionnante de prix s’offre à nous.  Lorsque nous mettons de côté la notion d’enregistrement (voir « Simple vs Double »), nous nous rendons vite compte que les alpagas ne sont pas tous nés égaux.  Le prix d’un animal sera établi  selon plusieurs critères :

1-     La qualité de fibre produiteJezabel mai 09
2-     La quantité de fibre produite
3-     La conformation à la race
4-     La couleur
5-     L’âge
6-     La qualité de la progéniture
7-     Le tempérament
8-     Les qualités maternelles pour les femelles
9-     La capacité/facilité de reproduction
10-  La renommée de la lignée

Le critère qui aura le plus gros impact sur le prix est très certainement la qualité de la fibre produite.  La majorité des alpagas moins chers le sont parce que la fibre produite est moins bonne, que ce soit parce qu’elle est moins fine (donc moins douce) ou parce qu’elle a beaucoup de poils de garde.  Les autres critères auront un léger impact sur le prix, mais la qualité de la fibre aura un énorme impact sur le prix!

Naturellement, tout le monde a un budget limité.  Pour certains, la limite est plus haute que d’autres, mais tous ont une limite.  On se retrouve donc à avoir à faire un choix entre la quantité et la qualité.  Plus d’alpagas pour démarrer le troupeau plus vite ou moins d’alpagas pour avoir la meilleure qualité?  Nous avons misé sur la qualité et nous voulons ici vous expliquer pourquoi.

Impact sur vos revenus d’élevage

On considère généralement que la femelle fera un cria d’une qualité semblable à la sienne.  Oui, il est vrai qu’une amélioration génétique est possible à chaque génération, mais il ne faudrait pas s’imaginer qu’il nous sera possible de sauter par-dessus plusieurs générations d’amélioration et obtenir tout d’un coup un alpaga parfait d’une femelle médiocre!

Donc avec un budget de 20 000$, investir dans 10 femelles à 2000$ ou 1 femelle à 20 000$?

OPTION A – 10 femelles à 2000$: Lorsqu’une femelle n’est pas d’une bonne qualité, les chances qu’elle nous produise un mâle reproducteur est très mince…  donc les 10 femelles produiraient 5 mâles à 500$ au lieu de 2000$ et 5 femelles à 2000$, donc des naissances valant 12 500$ par année… le tout avec les frais d’entretien pour 10 femelles et leurs crias.

OPTION B – 1 femelle à 20 000$: Une femelle excellente accouplée à un mâle tout aussi bon va très certainement donner un mâle qui sera de qualité reproducteur.  Il pourrait donc valoir 15 000$, mais il pourrait aussi en valoir 50 000$!  Alors que la femelle de 20 000$ devrait produire environ 20 000$ par année en cria… à un coût d’entretien bien inférieur à l’option A.

Impact sur vos revenus de fibre

C’est en achetant la fibre d’un autre éleveur que nous nous sommes rendus compte que la qualité avait un énorme impact sur les revenus possibles de la fibre…  laissez-nous vous raconter.

Alpaga Iris fibre 02-2013 WEBPuisque nous manquions de fibre pour fournir à la demande de nos clients, nous avons commencé à acheter la fibre brute d’autres éleveurs afin de la faire filer et la vendre dans notre boutique.  Le prix de la fibre brute, lorsqu’on achète toute la tonte d’un éleveur (non triée, toutes qualités mélangées) varie entre 5$ et 10$ la livre.  Dans ce cas-ci, c’était 5$/lbs.

Comme la fibre n’était pas d’une bonne qualité, ils ont du la faire passer dans des machines supplémentaires au moulin afin d’éliminer les poils de garde car, s’ils sont laissés, ils ressortent du fil et font en sorte que la fibre pique.  Naturellement, qui dit machine supplémentaire, dit coût supplémentaire.  Et naturellement, qui dit retirer les poils de garde dit augmenter dramatiquement la perte dans la transformation.

Voici les chiffres de notre cas, 12 lbs de fibre brute de basse qualité achetée à l’éleveur (micron élevé et présence de beaucoup de poils de garde)

  • Achat des 12 lbs : 60$ >>>  perte au triage
  • Expédition de 10 lbs : 25$
  • Dehairing de 10 lbs : 100$  >>>  perte de 50% au lieu du 20% normal
  • Filage de 5 lbs : 125$
  • Expédition de retour de 5 lbs : 20$
  • Coût total : 330$
  • Nb de balles (100gr) de fibre reçues : 22,7
  • Coût par balle de 100gr : 14,54$
  • Prix de vente selon nos critères de qualité : 14-15$ le 100gr

Donc, en payant seulement 5$ la livre de fibre, nous nous retrouvions à payer plus cher pour faire filer la fibre que ce que la fibre valait.  Même après tout le temps passé à trier la fibre brute et  tous ces frais de filage, la fibre restait grossière et pas très douce.  Ce qui veut dire que cet éleveur, même s’il prenait la peine de faire filer sa fibre, n’arriverait à tirer qu’un profit de 5$ la livre, ce qui ne couvre probablement pas le tondeur qui a tondu ses animaux, encore moins l’entretien annuel de l’animal en question!

 

Impact sur l’avenir de votre entreprise

Si vous désirez vivre de l’élevage d’alpaga, la qualité de vos animaux est d’autant plus importante.  Si vous comptez être dans le domaine pour le prochain 30 ans, vous devrez considérer qu’un jour la valeur des animaux diminuera et que plusieurs fermes devront miser sur les revenus de la fibre pour survivre.  Un peu comme il y a maintenant des fermes laitières qui vivent du lait et d’autres ayant une génétique extraordinaire qui vendent des génisses, des inséminations, des embryons, il y aura dans l’alpaga des fermes de fibre et des fermes de génétique.

Si vous désirez un jour devenir une ferme de fibre, je crois que les chiffres ci-haut vous prouvent que vous ne pourrez faire d’argent avec des animaux bas de gamme.

Si vous désirez faire une ferme d’élevage, vous ne pouvez vous imaginer avoir du succès avec autre chose que les meilleurs animaux sur le marché et un plan de reproduction visant l’amélioration génétique de votre troupeau.

Dès notre démarrage, nous avons misé sur la qualité.  Nous avons continué, dans notre programme de reproduction, à miser sur les meilleurs animaux qu’il nous était possible d’obtenir.  Nous n’avons pas une seule fois regretté notre choix et nous sommes maintenant très fiers de chacun de nos animaux!

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